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Consecuencias para la salud del consumo insuficiente de agua

Las consecuencias para la salud del consumo insuficiente de agua se recogen en una revisión publicada en Nutrients. De forma particular, el aparato cardiovascular es el más perjudicado cuando el nivel de agua corporal disminuye. En consecuencia, un consumo bajo de agua está asociado a un aumento de los eventos cardiovasculares. Igualmente, su papel es fundamental para el transporte de nutrientes, metabolismo, actividad celular y regulación de la temperatura corporal.

Consecuencias de una insuficiente hidratación (Ver figura):

  • Menor rendimiento durante el ejercicio físico.
  • Reducción de la función cognitiva.
  • Bajada en el estado de ánimo.
  • Mayor fatiga.
  • Menor regulación de la glucosa.
  • Disminución de la función de los vasos sanguíneos.
  • Reducción de la termorregulación.
  • Enlentecimiento del flujo cerebral durante la excitación simpática.
  • Menor tolerancia ortostática.

¿Cuánta agua hay que beber diariamente?

La ingesta adecuada de agua ha sido un tema muy debatido en busca de consenso. Sin dudas, la hidratación óptima o euhidratación es complicada de definir.  A fines prácticos, se utiliza el criterio de satisfacer los requerimientos diario de agua para cada individuo. Las diferentes propuestas distinguen: hombres, mujeres, niños y adultos mayores. También se considera de interés diferencias demográficas, actividad física, tipo de dieta, talla, superficie corporal, clima, entre otros.

Por lo tanto, para evitar las consecuencias para la salud de la ingesta insuficiente de agua interesa  definir unos requerimientos de aplicación general. Se han utilizado diferentes parámetros bioquímicos para precisar con mayor exactitud el estado de euhidratación. Una concentración de arginina vasopresina en plasma (AVP) de 2,0 pg/ml equivaldría a 1,8 litro de agua consumida en 24 horas. Una AVP elevada crónicamente indicaría una ingesta insuficiente de agua y ello podría acarrear daños a la salud.

Finalmente, dos recomendaciones de consenso para el consumo diario. Ver Figura.

José Antonio Gelpi Méndez | Director de Divulgación Médica en Cualtis.

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